near-nearly-almost

near / nearly / almostの違いと使い方

nearlyとalmostは「ほぼ、ほとんど」の意味で使われ、nearは「近い」といった意味で使われる中学校でも習う基本的な単語です。

しかし、nearにもnearlyと同じ意味があったりするため簡単なように見えて少し複雑な部分があります。3つは同じ意味で置き換えて使うことも可能です。

「ニアミス(near miss)」は言葉の上で論争がある単語なので、それについても触れています。

ネイティブスピーカーに例文を作ってもらったので、1つ1つ意味や違いを確認しながら整理しました。

nearの使い方

おなじみのnearは単純に距離が「近い」ことを意味しています。この使い方は中学校でも習うので問題はないと思います。

I’m standing near a tree.
私は木の近くに立っている。

My house is near a factory.
私の家は工場の近くだ。

しかし、使い方によっては「ほぼ無重量」などの「ほぼ、ほとんど」の意味で使えます。

以下は宇宙ステーションISSでハンドスピナーを回した動画をNASAの職員がYouTubeに投稿したニュースからです。

They posted a video on YouTube showing the toy spinning and floating around in near zero gravity.
彼らがユーチューブに投稿した動画では、ほぼ無重力の中でおもちゃが回転して漂っているのを見せている。

ISSは宇宙空間にいますが完全な無重力ではありません。衛星である以上は地球の引力に引かれているからこそぐるぐると地球の周りを回ることができるのであって、それは重力がかかっていることを意味します。

当然「無重力の近く」でハンドスピナーを回しているわけではないのは明確です。

nearlyの使い方

何かの動詞と一緒に使った場合はnearは「近い」といった距離感を表しますが、nearly は「ほぼ、だいたい」とalmostの意味になります。少しニュアンスが異なります。

He came near.
彼は近くに来た。

He nearly came.
彼はほぼ来た。

「ほぼ来た」とは何かという問題になりますが、パーティーには来なかったけれど、駐車場まで来て体調が悪くて帰ってしまったなど、結局は何かをやっていませんが「ほぼ」やったといってもいいぐらいの表現です。

Don’t worry we are near there.
心配しないで。私たちはそこから近い場所にいる。

上の場合は近い場所にいることが分かります。またおそらく止まっています。

Don’t worry we are nearly there.
心配しないで。私たちはほぼそこにいる / もうすぐそこに着く。

上の場合は「もうすぐそこに着く」であり、おそらく移動中であることを感じさせます。

nearly = near = almostの使い方

宇宙ステーションの例文のようにnearは特定の言葉には副詞としてalmostと同じ意味でも使えます。そうなると「near」「almost」「nearly」は同じ使い方ができます。

It was a near perfect game.
ほとんどパーフェクトゲームだった。

= The game was almost perfect.
(上の例文と同じ意味)

= It was a nearly perfect game.
(上の例文と同じ意味)

It is near impossible to understand.
理解がほとんど不可能だ。

= It is almost impossible to understand.

= It is nearly impossible to understand.

形容詞と一緒に使う

形容詞と一緒に使う場合はnearもnearlyも似た意味ですが少し使い方が異なります。意味は「ほぼ、ほとんど」であり、距離の話ではありません。

near + 形容詞 + 名詞
nearly + 形容詞

上の形がよくみられますが、実際に例文を見てもらったほうがはやいと思います。どれも間違いではないので、表現の自然さを求める場合の参考にしてください。

以下の例文はすべて「それはほぼ不可能なミッションだった」を意味します。

◎ It was a near impossible mission.

◎ The mission was nearly impossible.

〇 It was a nearly impossible mission.

△ The mission was near impossible.

以下の例文は「それらはほぼ無重量を漂っている」を意味します。

◎ They are floating in near zero gravity.

◎ They are floating in gravity that is nearly zero.

〇 They are floating in nearly zero gravity.

〇 They are floating in gravity that is near zero.

near miss(ニアミス)は変な言葉ではないか?

1つ論争があるのはカタカナでも聞かれる「ニアミス」です。航空機などが異常に接近することを意味します。

ここでのmissは「当たらなかった」という意味です。

①The missile nearly missed the enemy tank.

①の場合は「ほぼミス、ほぼ当たらなかった」なのでミサイルは敵の戦車をほとんど外していますが、かろうじて当たっている、ヒットしていることになります。

②The missile had a near miss with the tank.

②の場合はニアミスしただけで、当たっていないことになります。これが一般的なニアミスの使い方です。

しかし言葉の意味としては②は「ほとんどミス」なので「ミサイルが戦車にニアミスした」「飛行機同士がニアミスした」はなんらかの接触が起こっているはずの表現になります。

「ニアミス」は言葉としておかしいといった論争が一部であるため、人によっては嫌う表現です。



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