define / definite / definitely / definitionの意味と使い方

defineは「定義する」の意味ですが「完全に終わり」といった語源から来ており、物事が確定されてそれ以上は動かない不動のイメージがある言葉です。

そこから形容詞のdefinite(確定された)や名詞のdefinition(定義)、さらには副詞のdefinitely (絶対に、間違いなく)といった言葉につながっています。どれもがっちり動かない感覚があります。

反対の意味のindefinitelyやindefiniteは確定されていないことで、よく時間が確定されない「無期限の」といった意味で使われることが多いです。ここではこれらの単語を順番に例文にまとめました。

defineの意味と使い方

defineの意味と使い方

defineで「定義する、明確にする、規定する」などの意味があります。

define【difáin】

語源としては「de」が「completely(完全に)」の意味であり、fineは「finish(終わらせる、終わり)」のような意味合いです。「フィナーレ」や支払うことで罪が終わる「罰金のfine」も同じ語源です。

言葉の意味としては「完全に終わり」であり「動かない、変化しない」というイメージです。そこから「定義」の概念につながっています。

例文

How do you define “love?”

「愛」をどう定義しますか?

例文

How do you define “enigmatic?”

「えたいの知れない」をどう定義しますか?

definitionの意味と使い方

definitionの意味と使い方

名詞がdefinitionで「定義」です。辞書などに載っている言葉の意味などのことです。

definition【dèfəníʃən】

例文

Could you tell me your definition of “good music?”

あなたの「いい音楽」の定義を教えてくれませんか?

例文

What’s the definition of this word?

この言葉の定義はなんですか?

例文

What’s your definition of “love”?

あなたの「愛」の定義は何?

例文

Some dictionaries have different definitions of that word.

いくつかの辞書はあの言葉の異なる定義を持っている。

definiteの意味と使い方

definiteの意味と使い方

形容詞はdefiniteで「確定された、変更されない」の意味です。これも確定されて動かないような感じの言葉です。

definite【défənət】

例文

I don’t have a definite answer to that question.

あの質問に対しての明確な答えはない。

例文

I haven’t made any definite plans for the summer.

夏のはっきりした計画はまだ作ってない。

例文

The book didn’t have a definite opinion on the issue.

その本はその問題に対しての明確な意見が書かれていなかった。

indefiniteの意味と使い方

言葉としてはdefine(~を定義する、~の意味を明確にする)をinで否定しているのであって、量や時間が定まっていないことから「無期限の」の意味につながっています。

例文

The officer was given an indefinite suspension.

その警察官は無期限の停職を与えられた。

例文

The project was put on an indefinite hiatus.

プロジェクトは無期限の休止になった。

また「はっきりしない、あやふやな、曖昧な」「unclear」の意味でも使えます。

例文

He gave an indefinite answer to my request.

私の要望に対して彼ははっきりしない答えをした。

例文

An indefinite number of paintings was damaged in the fire.

火事ではっきりしない数の絵画がダメージを受けた。

definitelyの意味と使い方

definitelyの意味と使い方

副詞になったのがdefinitelyであり、日本語としては「絶対に、確かに、間違いなく」になっています。

definitely【défənətli】

例文

I will definitely be there at 1:00.

1時に絶対にそこにいる。

例文

She definitely loves chocolate.

彼女は間違いなくチョコが大好きだ。

会話でも多く登場します。日本語の返事でいう「絶対に!」「もちろん!」みたいな感じの使われ方をします。物事が確定して動かないようなイメージです。

例文

A:Do you like cookies?

B:Definitely.

クッキー好き?

もちろん。

類義語には「certainly」「absolutely」「for sure」などがあります。

例文

A:Do you want to go shopping later?

B:Absolutely.

後で買い物に行きたい?

もちろん。

例文

A:Is this your pencil?

B:For sure.

これはあなたの鉛筆?

もちろん。

これら単独で返事になるので好きな言葉を使ってください。

indefinitelyの意味と使い方

indefinitelyは「無期限に、無制限に、いつまでも」の意味です。通常は「時間」が無期限、はっきりしないことに使われる言葉です。

例文

The baseball season has been postponed indefinitely.

野球のシーズンは無期限で延期されている。

例文

He was indefinitely suspended from the police.

彼は警察から無期限で停職をされた。

時間に対しての定まっていない無期限に使う言葉であって、「漠然と、曖昧に」といった意味ではほぼ使われないです。

   


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