writing is on the wall

writing on the wallの意味

ニュースでもたまに用いられる「writing on the wall」といった面白い表現があるのでご紹介します。イギリスの人気歌手、サム・スミスが曲のタイトルに使ったので気になった人もいるかもしれません。

「不吉な前兆」「悪い兆し」といった意味で旧約聖書の故事に由来する言葉です。

傲慢な王の宴中に、突然空中に手が現れて壁に文字を書いたという話があり、やがてその国は分断され王は死んでしまうことから、このイディオムは良い事には使われず、悪い出来事の前兆に使われます。

表紙の絵はオランダの画家、レンブラント・ファン・レインによるもので絵画のモチーフになっています。

ニュースでの登場事例

アプリ内のニュースでは以下のような形で登場しました。

Most politicians are reading the writing on the wall: “the TPP is dead.”
(多くの政治家達は不吉な兆候を見ている「TPPは死んだ」と。)

これはTPP賛成派のオバマ政権から、反対派のドナルド・トランプが大統領選に勝った時の表現です。

Nearly everyone involved in the outbreak response failed to see some fairly plain writing on the wall.
((エボラ熱の)流行の対応に関わった人のほとんどが、かなり明らかであった災難の兆候を見逃した)

数年前に流行したエボラ熱には、事前にはっきりと大流行を感じ取れる兆候があったそうですが、それを見逃したという意味です。

サム・スミス『Writing’s On The Wall 』

イギリスの人気アーティスト、サム・スミス(Sam Smith)が同じタイトルで曲をリリースしています。

該当の部分の歌詞は以下の通りです。

For you I have to risk it all
Cause the writing’s on the wall

「あなたのためにどんな危険もおかさないといけない。なぜなら悪い兆しが見えるから」みたいな意味でしょうか。

2015年の映画『007 スペクター』の主題歌になっています。歌詞は恋愛、片思いを歌った感じですが、スパイの危険性とかけたような内容になっています。

表現のバリエーション

もともと故事に由来するものなので、決まった形がなく、けっこうバリエーションがあります。

writingの部分がhandwritingになったり、前にsee(見る)やread(読む)がつくなど、様々な形で見ることができますが、どれも同じ意味です。

The employees continue to work for the failing company even though the writing is on the wall.
(従業員は沈みゆく会社で働き続ける。不吉な前兆があるにもかかわらず)

以下、同じ意味でその前兆を見た、読んだといった表現を加えています。

The employees continue to work for the failing company even though everyone can read the writing on the wall.

The employees continue to work for the failing company even though everyone can see the writing on the wall.

また冒頭のニュースのように「:」でつなぐ形もあります。

The writing is on the wall: landline telephones are soon to be extinct.
(不吉な前兆:固定電話はもうすぐ廃止される)

悪いことかは微妙ですが、電話会社やメーカーにとっては痛手なので悪いことと解釈してもいいのではないでしょうか。

  • このエントリーをはてなブックマークに追加
  • follow us in feedly

ピックアップ記事

  1. 英語の大文字と小文字の表記ルールと使い分け
  2. 英単語としてのhack(ハック)の正しい使い方
  3. as tall asとas short asは同じ意味なのか?
  4. カタカナと発音が違う英語の都市名一覧
  5. sentence spring(センテンス・スプリング)は英語としてどうか?

関連記事

  1. ハンドル

    和製英語

    和製英語の検証「ハンドル(handle)」

    カタカナで「ハンドル」といった場合には2つのものが想像されます。1つは…

  2. オルタナティブ

    英単語の使い方と単語比較

    オルタナティブ(alternative)の意味は?

    ニュースなどでもたまに「alternative(オルタナティブ)」とい…

  3. 西暦

    英文法とライティング

    英語で西暦(年代)の読み方

    西暦の読み方・発音については習慣的なルールがありますが、人によって読み…

  4. パンツ

    英単語の使い方と単語比較

    パンツ(pants)が複数形になる理由

    パンツが複数形になる理由は製法から来る歴史的なものの名残だそうです。…

  5. root

    イディオム・熟語・慣用句

    根っこ(root)を使った英語表現

    木の根っこの意味ですが、これにちなんだ表現が英語にもいくつかあります。…

  6. ブラックジョーク

    和製英語

    和製英語の検証「ブラックジョークとソウルフード」

    ニュースでタイタニック号の沈没をテーマにした子ども向けのすべり台があり…

おすすめ記事

  1. パン
  2. フリーティー
  3. はてぶ
  4. センテンススプリング
  5. 失恋
  6. ツイッター
  7. asas
  8. 都市名
  9. 炎上
  10. 外国人

最近の記事

  1. ヌード
  2. オランダ
  3. 三角形
  4. ターン
  5. 予備選挙
  6. upset
  7. 勝敗の英語
  8. 選挙用語
  9. underneath
  10. トラフィッキング
  1. shaming

    スラング

    shaming(シェイミング)の文化
  2. pay / cost

    英単語の使い方と単語比較

    cost / pay / sell for / worthの違い
  3. デコピン

    スラング

    海外のデコピン事情とパンチバギー
  4. 最悪のジョーク

    スラング

    2016年、最悪の英語ジョーク
  5. gaming

    英単語の使い方と単語比較

    最近はgaming(ゲーミング)の意味が変化している
PAGE TOP