overwhelmの意味と使い方

overwhelmの意味と使い方

overwhelmは「圧倒する、打ちのめす」といった意味で、主に感情で押し寄せてくるようなことに使われます。受動態・受け身の文章でよく使われます。

自分がコントロールできないような感情に襲われることですが、親切に圧倒されるケースなどにも使うことができるので、必ずしも悪いことに限りません。

ここでは形容詞のoverwhelmingと、副詞のoverwhelminglyもあわせて使い方をまとめています。

overwhelmの動詞での使い方

overwhelmの動詞での使い方

動詞でoverwhelmは「圧倒する、打ちのめす」といった意味になります。予想よりわっと押し寄せてくる感じです。通常は感覚・感情的なものに使います。

overwhelm【òuvə(rh)wélm】

ただし、感謝の気持ちや親切に圧倒されることもあるので、overwhelmされることが絶対に悪いかどうかは判断がつきません。

overをとった「whelm」だけは、海外の辞書では掲載がないところもあり、スティーブも見たことがないといっていたので、基本的には「overwhelm」の形で使うものだと考えてもいいと思います。

例文

Her message of love overwhelmed me.

彼女の愛のメッセージは私を圧倒した。

例文

He was overwhelmed by everyone’s kindness.

彼はみんなの親切に圧倒された。

例文

The death of his wife overwhelmed him with grief.

妻の死が彼を悲しみで圧倒した。

例文

I feel overwhelmed by life.

私は人生に圧倒された感じがする。

最後の人生の例文は忙しすぎる、難しすぎるといった感じで「忙殺されている」といった意味になります。

日本語の「圧倒する」に近い感じなので、シンプルな文章だと何を指しているのか曖昧です。

例文

I’m overwhelmed.

圧倒されている。

上のような例文の場合は何を指すのか文脈がないと曖昧です。すごく忙しいのか、何かにすごく驚いているのか、いろんなケースがあると思います。

圧倒する、制圧する

基本的には感情面に対して使いますが、軍隊などが制圧することにも使われます。

例文

The military forces overwhelmed the rebels.

軍隊は反乱者を制圧した。

この使い方はスポーツの試合などにも表現できます。

例文

The Giants overwhelmed the Tigers.

ジャイアンツはタイガースを圧倒した。

上の例文では少し漠然とした感じもありますが、おそらく試合で圧倒したのだろうと判断できます。

しかし、以下のような例文はさらに曖昧になります。

例文

△ The company’s sales overwhelmed rivals.

その会社の売上はライバルを圧倒した。

なんとなく予想することはできるので意味不明ではありません。

しかし「その会社の売上」は「ライバル会社の売上」と直接、対面して勝負しているわけではありません。各会社それぞれにビジネス活動をやっているだけです。

試合や対決、向き合ってお互いに向けられているようなはっきりした構図がない状況でoverwhelmするのが間違いとまではいわないものの、ちょっと変です。

overwhelming(形容詞)の使い方

overwhelming(形容詞)の使い方

形容詞のoverwhelmingは「圧倒的な、巨大な」の意味で使われることが多いです。

例文

There was an overwhelming response to the job ad.

求人広告に対しての大きな反応があった。

例文

An overwhelming amount of the oil is sold in another country.

外国では巨大な量の石油が売られている。

また動詞のoverwhelmの意味に近い「(人を)圧倒する、打ちのめす」といった意味にもなります。コントロールするのが難しいといった意味です。

例文

He felt an overwhelming sadness when his dog ran away.

犬が逃げてしまった時に、彼は打ちのめすような悲しみを感じた。

例文

She had an overwhelming desire for some chocolate.

彼女はチョコへの圧倒的な欲望があった。

overwhelmingly(副詞)

overwhelminglyは抵抗を許さずに、圧倒的な力で、圧倒的にといった意味になります。

例文

She is overwhelmingly strong.

彼女は圧倒的に強い。

例文

Shinjuku Station is overwhelmingly complex.

新宿駅は圧倒的に複雑だ。

   


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