nature

nature(自然・本質・性質)の意味と使い方

有名な自然科学の雑誌の名前にもなっている、自然を表す「nature(ネイチャー)」には英語としてはもう少し広い意味があります。

基本的には「自然」の意味で理解しても問題ないと思いますが、人間や動物などの「本質・性質」といった意味でも使われる点には注意が必要です。

読み方は【néitʃər】なので、そのままネイチャーが近いと思います。発音は以下の音声ファイルを参考にしてください。

nature【néitʃər】

自然

最も基本的な使い方で山や川、海など人の手の加わっていないところ、つまり「自然」を意味します。

I like to take long walks in nature.
私は自然の中を長時間散歩するのが好きだ。

There aren’t many places around here to enjoy nature.
この辺りには自然を楽しめる場所があまり多くない。

自然の力

そこから範囲を広げて地球が持つ「自然の力」を指して使われることがあります。これもそこまでかけ離れた意味ではありません。

Some people say climate change is nature fighting back against humans.
気候変動は人間に対して反撃している自然の力だと言う人が何人かいる。

Most people believe homosexuality is decided by nature.
ほとんどの人々は同性愛者は自然の力によって決められていると信じている。

本質・性質

この使い方を知らないと少し迷う要素になりますが、人間の基本的な性格や物事の本来の姿、つまり「本質、性質」を意味します。

人間の場合はカジュアルに「性格」と考えてもいいかもしれませんが、深い部分での「気質、気性、性分」といった意味で使われます。

また人間以外でも動物や、nature of workやnature of businessで「仕事の本質・仕事の性質」といった意味も成立します。仕事はこういうものだ、といった意味です。

誰が決めたわけでもなく、自然と備わっている能力や性分などを指しています。

It is her nature to always say thank you.
いつもありがとうと言うのが彼女の気質です。

Horiemon was known for his success and outspoken nature.
ホリエモンは彼の成功と率直な物言いで知られていた。

Of course the tiger ate the goat. It’s their nature.
もちろんトラはヤギを食べた。それが性質だ。

トラがヤギを食べるのは肉食動物の本来の姿だという意味です。

It’s the nature of computer viruses to look like regular files or software.
いつものファイルやソフトウェアのように見えるのがコンピュータウィルスの性質だ。

ウィルスに侵されていても画面を見るだけではいつも通り何も変化がなく気づかない、そういう状態に見せるのがウィルスの性質だといった意味になります。

of a nature

性質の延長にあたる考え方ですが「種類、タイプ」といった意味でも使うことができます。その場合には「of a 〇〇 nature」で「〇〇の種類の、〇〇の性質の」といった意味になります。

使い方は例文を参考にしてもらったほうがわかりやすいと思います。無理に訳さなくてもいいかと思います。

This is a letter of a business nature.
これはビジネスの手紙だ。

She is a person of a curious nature.
彼女は好奇心の強い性質の人間だ。

ニュースではある男が女子高生に性的な内容を含む書き込みを月に20回ぐらい書いて、ネットストーカー事件になった話題で登場しています。

The man had written about 20 times within a month to the school girl including messages of a sexual nature.
男は女子高生に性的な性質(内容・種類・タイプ)を含む書き込みを1か月ほどの間に20回あまり繰り返した。

Nature calls me

進行形になったりバリエーションはありますが、有名な表現で「トイレ(だいたい小)に行く」みたいな意味です。自然が呼んでいる、生理的欲求が呼んでいるといった意味です。

かつてアメリカ人の友達にこういう表現があるよと教えてもらったんですが、そこまで使っている人を見たことが経験的にありません。海外ドラマなどでは確かにまれに聞かれます。

スティーブに聞いてみたんですが、個人的には使ったことがないといっていました。普通に「バスルームに行く」といっています。

婉曲のようで婉曲にそんなになっていない、お花摘みに行くぐらいの、微妙な表現だといえます。使っても問題ないけど、無理して使う理由もないような表現です。

トイレ関連の表現は以下の記事にまとめていますのであわせてご覧ください。

  • このエントリーをはてなブックマークに追加
  • follow us in feedly

ピックアップ記事

  1. deal with / deal inの意味と使い方
  2. years oldとyear-oldの違い
  3. 英語のマネージャー(manager)とは何を指すのか?
  4. 「影響する」のeffect, affect, influence, impact…
  5. 外国人がFree Teaを無料と勘違いして万引き

関連記事

  1. devote

    英単語の意味と使い方

    dedicateとdevoteの違い

    以前に取り上げた単語でdedicatedには「~専用、~に特化した、熱…

  2. 警察官

    文化と体験

    警察組織の英語まとめ

    アメリカの映画などを見ているとFBIやCIAなどさまざまな警察関連の組…

  3. room

    英単語の意味と使い方

    room(部屋・余地)の使い方

    TOEICや受験などでもよく出題されますがroom(ルーム)には一般的…

  4. ブーム

    和製英語

    boom(ブーム)とtrend(トレンド)の違い

    流行っている、流行になっていることを表す英単語や英語表現は多く存在しま…

  5. パイオニア

    英語の使い方

    パイオニア編:2015年Timeが選ぶ最も影響力がある100人

    アメリカのニュースマガジンTIMEが『最も影響力がある100人』として…

  6. ピアレンティング

    英単語の意味と使い方

    parentingとchildcareの意味の差を考える

    辞書の英辞郎にも注意事項として記載がありますが「parenting(ペ…

おすすめ記事

  1. ハンバーグ
  2. ツイッター
  3. 外国人
  4. manager
  5. 保証する
  6. adjective(形容詞)
  7. シューズ
  8. ハック
  9. 仕事

重要英単語bot

重要英単語bot

最近の記事

  1. overtake
  2. spec
  3. dunk12
  4. utilize /use
  5. サブタイトル
  6. used-to
  7. freeze-frozen
  8. カーブ
  9. former-ex
  1. mimic

    英単語の意味と使い方

    「真似する」のmimic / imitate / impersonate / c…
  2. トライ

    イディオム・熟語・慣用句

    attempt / try / try outの違い
  3. on / along the way

    イディオム・熟語・慣用句

    on the way / along the wayの違い
  4. ビヨンセ

    政治と社会問題

    2016スーパーボウルのビヨンセの政治的パフォーマンス
  5. pros-cons

    英単語の意味と使い方

    pros and consの使い方
PAGE TOP